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德国柏林大学在哺乳动物中发现新型乙肝病毒

    来源: 作者: 发布时间:2019-08-13 Tag:

乙型肝炎病毒(HBV)感染,是全球主要的健康问题之一。目前全世界有全世界有超过2.4亿人感染并携带了九五至尊网站检测乙肝病毒,其中有约1亿在中国。根据柳叶刀胃肠肝病学杂志统计,非洲多个国家的乙肝病毒感染率超过10%,位居世界之首,我国的乙肝病毒感染率约为5%,但由于我国人口众多,因此我国乙肝病毒携带者人数高居世界第一,占全世界超过三分之一。


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一般来说,乙肝病毒主要传播方式是血液传播、母婴垂直传播和医源性感染。感染乙肝病毒后,通常情况下,患者只是携带乙肝病毒,和健康人一样。但是,少数情况下,乙肝病毒携带者可能会发展为急性肝炎、慢性肝炎和重型肝炎,并进一步发生肝硬化或肝癌。


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乙肝病毒感染肝细胞后,会进入肝细胞核内,并将自己的DNA整合到肝细胞核中,使自己成为人体细胞核中基因组的一部分,因此难以彻底清除。


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虽然绝大多数的乙肝病毒携带者不会发病,但是,由于全世界如此庞大的乙肝病毒携带者,因此每年仍有超过88万人死于肝硬化和肝癌等长期后果。


2019年8月1日,德国柏林大学的研究人员在美国科学院院刊 PNAS 杂志发表题为:Highly diversified shrew hepatitis B viruses corroborate ancient origins and divergent infection patterns of mammalian hepadnaviruses 的研究论文。


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研究人员在哺乳动物鼩鼱中发现了一种全新的乙肝病毒,这种乙肝病毒不含有常见乙肝病毒导致慢性感染的关键蛋白,这一发现表明了乙肝病毒的高度多样化,具有古老的起源和不同的感染模式,为进一步研究乙肝病毒和了解乙肝的慢性进展提供了新的机会。


鼩鼱(qú jīng),是最早的有胎盘类动物,产生于中生代白垩纪,也是世界上最小的哺乳动物,体长仅4——6厘米,比小鼠还小。


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HBeAg,即乙型肝炎E抗原,乙肝病毒感染期间会产生HBeAg,HBeAg作为免疫调节剂抑制了人体对乙肝病毒的特异性免疫反应,使感染无法愈合并发展成慢性病,如果HBeAg不存在,身体的免疫系统可以成功对抗乙肝病毒的感染。


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研究人员在鼩鼱上发现了这种新型乙肝病毒,然后检测了非洲和欧洲近700个鼩鼱样本,发现被感染的鼩鼱血液中有大量的病毒存在,但是却没有HBeAg,因此这种新型乙肝病毒很可能不会传染给人类。


对于人类和猿猴,乙肝病毒是通过肝脏胆汁酸转运蛋白进入肝脏细胞,从而进行感染,然而,新发现这种乙肝病毒,却不是通过这种方式进入细胞,它的具体感染途径还不知道。这也说明,人类还没了解全部的乙肝病毒受体分子。


进化生物学研究表明,乙肝病毒在哺乳动物上至少存在了几百万年,甚至长达8000万年,这次发现的新型乙肝病毒,除了了解到乙肝病毒还有新的感染机制以外,也让人们对乙肝病毒的谱系有了新的认识。


尽管在全世界科学家的努力下,开发出的乙肝疫苗已经可以有效预防乙肝病毒感染,然而,目前还没能开发出针对慢性乙肝的有效治疗方法,也无法清除乙肝病毒携带者身体内的乙肝病毒。这其中一个原因就是没有合适的动物模型用来研究乙肝病毒感染与宿主免疫系统之间复杂的相互作用。


这次发现的被新型乙肝病毒感染的鼩鼱,可能是一种有前景的乙肝研究模型,这次发现的新型乙肝病毒特别适合用来研究慢性乙肝病毒感染的机制。


关于乙肝病毒


乙型肝炎病毒(hepatitis B virus, HBV)是引起乙型肝炎(简称乙肝)的病原体,属嗜肝DNA病毒科,该科病毒包含正嗜肝DNA病毒属和禽嗜肝DNA病毒属两个属,引起人体感染的是正嗜肝DNA病毒属。